Gibraltar se lance

27
février
2014

Posté par Pierre

Posté dans Actualités internationales / En affiche / Euro 2016 / Flash FS

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Membre de l’UEFA (Union européenne de Football Association) depuis 2013, la fédération de Gibraltar de football a été créée en 1895 mais le Rocher n’a jamais pu participer à des compétitions internationales officielles. Ce sera le cas en septembre prochain.

 

Les premiers matches d’une sélection gibraltarienne remontent à près d’un siècle. En avril 1923, à Séville, Gibraltar va s’incliner deux fois en quatre jours (2-0 puis 5-0). La sélection a depuis remporté des matches contre d’autres sélections non reconnues par la  FIFA (Fédération internationale de football association). C’est en 2003 que son record est atteint. Face à Sercq, petite île anglo-normande de 600 habitants, la sélection s’est imposée 19-0. Cette équipe jouait son premier match et son seul tournoi à ce jour. Elle a encaissé 70 buts en 4 matches, sans jamais en marquer. Ces mêmes Jeux des Îles sont organisés à Gibraltar en 1995. Cette compétition oppose de nombreuses îles dont la fédération n’est pas reconnue par la FIFA. L’équipe gibraltarienne s’incline en finale cette année-là, avant de remporter la compétition de 2007 en battant largement Rhodes (4-0).

 

118 ans d’attente

Toujours non reconnue par la FIFA malgré son adhésion à l’UEFA, la sélection va donc participer à sa première campagne de qualification. Une reconnaissance qui a mis cinq années à venir. C’est en janvier 2007 que la fédération de Gibraltar demande officiellement à devenir membre de l’association européenne malgré l’opposition politique de l’Espagne, qui revendique toujours le territoire. Le congrès refuse d’intégrer Gibraltar dans ses rangs mais, en août 2011, le tribunal arbitral du sport impose l’inverse. Le Rocher de Gibraltar est admis comme 54e association membre le 24 mai 2013, Il était membre provisoire depuis le 1er octobre 2012.

 

Après 118 ans d’attente, le Rocher joue son premier match officiel le 19 novembre 2013 face à Slovaquie (0-0). Un début encourageant. Le match ne pouvant se jouer dans le Victoria Stadium et ses 5 000 places, il est délocalisé au Portugal. C’est dans le stade de l’Algarve, à Faro, où la sélection jouera pendant la construction d’un stade de 10 000 places. Allen Bula, sélectionneur national, a contacté plusieurs joueurs par le biais des réseaux sociaux. Il a ainsi convaincu son neveu, Danny Higginbotham, âgé de 35 ans. L’ancien professionnel évolue aujourd’hui en D5 anglaise et n’a pas laissé passer l’occasion de jouer en sélection nationale. L’objectif est d’atteindre la 43e place au classement UEFA après cette première campagne. Un objectif élevé pour une sélection majoritairement constituée d’amateurs.

 

Avant de démarrer les éliminatoires en septembre, la sélection gibraltarienne va disputer des matches amicaux, dont deux au début du mois de mars.

– 1er mars 2014 : Gibraltar – Îles Féroé
– 5 mars 2014 : Gibraltar – Estone
– 26 mai 2014 : Estonie – Gibraltar (à Tallinn).

 

Ils ont joué le premier match officiel de l’histoire, face à la Slovaquie.

– 1 gardien : Jordan Pérez (Lincoln)
– 6 défenseurs : Ryan Cascario (Lincoln), Joseph Chipolina (St Joseph’s), Roy Chipolina (Lincoln, cap), Danny Higginbotham (Chester, D5 ANG), Jack Sergeant (Manchester United), Scott Wiseman (Barnsley, D2 ANG)
– 6 milieux : Julain Bado (Lynx), Kyle Cascario (Lincoln), Daniel Duarte (Lincoln), Robert Guilling (Lincoln), Jeremy Lopez (Manchester United), Liam Walker (San Roque, D4 ESP)
– 2 attaquants : Al Greene (Glacis United), Adam Priestley (Farsley, D8 ANG).

 

Pierre LG.