À la recherche du glorieux passé (2)

02
avril
2018

Posté par Anthony G.

Posté dans Angleterre / En affiche / Etranger

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De nombreux clubs, qui ont dominé ou été un membre important de leur championnat à une époque, sont rentrés dans le rang et ont plus ou moins disparu des radars. Cet article, décliné en plusieurs épisodes, présente l’histoire des clubs européens à la recherche de leur glorieux passé.

 

Episode 2 : Le berceau du football (2/2)

 

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Sunderland A.F.C.

Principaux faits d’armes : Champion en 1892, 1893, 1895, 1902, 1913 et 1936. Vainqueur de la Cup en 1937 et 1973.

Fondé en 1879, Sunderland rejoint la Football League pour la saison 1890-1891. Les Black Cats s’imposent d’entrée comme l’un des meilleurs clubs du pays, avec cinq titres de champion avant la première guerre mondiale. William McGregor, fondateur de la Football League, a même décrit l’équipe de la fin du 19ème siècle comme la «Team of All Talents».

Après la guerre, Sunderland continue d’être un club important du football anglais mais les places d’honneurs sont plus nombreuses que les titres. Après avoir terminé vice-champion en 1923 et 1935 et troisième en 1924, 1926 et 1927, Sunderland remporte son sixième titre de champion en 1936 avant de remporter la Cup la saison suivante.

Les décennies suivantes verront Sunderland terminer le plus souvent en milieu de tableau, malgré une belle troisième place en 1950. Après 68 saisons consécutives en première division, les Black Cats sont relégués pour la première fois en 1958, un an après un important scandale financier (le club a été reconnu coupable de payer des joueurs au delà du salaire maximum).

Depuis la fin des années 1950, le club est très instable sportivement (10 relégations et 9 promotions) et ne joue plus les premiers rôles en championnat.

En Premier League depuis 2007 et après de nombreuses saisons à se battre pour le maintien, Sunderland est finalement relégué en deuxième division en 2017.

Sunderland est actuellement relégable en Championship, avec cinq points de retard sur le premier non-reléguable.

 

Wolverhampton Wanderers F.C.

 

Principaux faits d’armes : Champion en 1954, 1958 et 1959. Vainqueur de la Cup en 1893, 1908, 1949 et 1960. Vainqueur de la League Cup en 1974 et 1980. Finaliste de la Coupe UEFA en 1972.

Fondé en 1877 et membre fondateur de la Football League en 1888, Wolverhampton connait rapidement le succès en remportant deux Cup avant la première guerre mondiale. Présent en première division depuis 1888, le club commence à régresser au début des années 1900 et est relégué pour la première fois en deuxième division en 1906. Après un court passage en troisième division (1923-1924), les Wolves retrouvent l’élite en 1932 et redeviennent compétitif à partir de 1937. Le club s’installe alors en haut de tableau et va connaître ses meilleurs saisons jusque dans les années 80 avec à la clé trois titres de champion (1954, 1958 et 1959, vice-champion en 1938, 1939, 1950, 1955, 1960), deux nouvelles victoires en Cup (1949 et 1960) et deux League Cup (1974 et 1980).

Durant cette période, et sous le management de Bill McGarry, Wolverhampton atteint la finale de la première Coupe UEFA mais s’incline 3-2 contre Tottenham.

Cependant, une mauvaise gestion financière dans les années 1980 a mis en péril la vie du club. Sauvé deux fois de la faillite, Wolverhampton subit toutefois trois relégations consécutives entre 1984 et 1986 et termine en quatrième division pour la première fois de son histoire.

La renaissance du club commence dès la saison suivante et les Wolves retrouvent la deuxième division dès 1989. Après plusieurs saisons à rater de peu la promotion (3ème en 1997 et 2002, 4ème en 1995), le club retrouve l’élite en 2003 mais n’y reste qu’une saison. Après cinq nouvelles saisons en deuxième division, Wolverhampton est promu à nouveau en 2009. Cette fois, les Wolves restent trois saisons en Premier League, avant de connaître deux relégations consécutives en 2012 et 2013. Wolverhampton remporte la League One dès 2014 et après une première saison encourageante en deuxième division (7ème), le club passe deux saisons dans l’anonymat (14ème puis 15ème).

Actuellement premier de deuxième division, les Wolves sont assurés de terminer dans les playoffs de promotion mais avec treize points d’avance sur le troisième, ils sont en bonne position pour retrouver l’élite l’an prochain.

 

Blackburn Rovers F.C.

 

Principaux faits d’armes : Champion en 1912, 1914 et 1995. Vainqueur de la Cup en 1884, 1885, 1886, 1890, 1891 et 1928. Vainqueur de la League Cup en 2002.

Fondé en 1875, Blackburn est l’un des trois seuls clubs à avoir été un membre fondateur de la Football League et de la Premier League. Le club connait rapidement le succès, avec deux titres de champion et cinq victoires en Cup avant la première guerre mondiale. Blackburn est d’ailleurs le seul club encore en activité à avoir remporté la Cup trois saisons consécutives.

Les Rovers s’installent en milieu de tableau après la guerre avant de connaître la relégation pour la première fois en 1936. Malgré des courts passages en première division (1946-1948 et 1958-1966) et troisième division (1971-1975 et 1979-1980), Blackburn passe la majeure partie de son temps en deuxième division jusque dans les années 1990.

Après une saison 1990-1991 catastrophique (19ème), le nouveau président Jack Walker, devenu propriétaire du club en janvier 1991, injecte beaucoup d’argent dans le club et nomme Kenny Dalglish comme entraîneur. Le succès est tout de suite au rendez-vous, les Rovers remportent les playoffs en fin saison et sont de retour dans l’élite pour la première fois depuis 26 ans.

Le club ne s’arrête pas là et après le transfert record d’Alan Shearer (£3.5million), Blackburn termine d’abord 4ème, puis 2ème, avant de remporter le championnat en 1995. Dalglish s’en va après le titre et Blackburn va avoir du mal à s’en remettre. Après trois saisons entre la 6ème et la 13ème place, le club est relégué en 1999. De retour dans l’élite pour la saison 2001-2002, Blackburn remporte sa première League Cup et s’installe en milieu de tableau en championnat.

En novembre 2010, le club est acheté par une compagnie indienne. Deux ans plus tard, les Rovers sont relégués en deuxième division et après cinq saisons très moyennes en Championship (17ème, 8ème, 9ème, 15ème et 22ème), ils sont relégués en troisième division en 2017.

Blackburn est actuellement deuxième de troisième division et est déjà assuré de terminer au moins en playoffs de promotion.

 

Sheffield Wednesday F.C.

 

Principaux faits d’armes : Champion en 1903, 1904, 1929 et 1930. Vainqueur de la Cup en 1896, 1907 et 1935. Vainqueur de la League Cup en 1991.

Fondé en 1867 et membre fondateur et premier champion de la Football Alliance en 1889, Sheffield Wednesday rejoint la Football League en 1892. Après des débuts difficiles (relégation en 1899), Sheffield s’installe en haut de tableau et remporte le titre à deux reprises (1903 et 1904, troisième en 1906 et 1913).

Le club passe quelques années en deuxième division après la guerre avant de retrouver le succès à la fin des années 1920. Les Owls remportent à nouveau le titre deux années consécutives, en 1929 et 1930, avant de terminer troisième en 1931, 1932, 1933 et 1935.

Après cette belle saison 1934-1935, qui verra aussi le club remporter la Cup, Sheffield Wednesday connait quelques années d’instabilités avec quatre relégations et quatre promotions jusqu’au début des années 1960. Le club connait alors quelques belles années (1959-1965), finissant toujours dans les huit premiers avec notamment une belle deuxième place en 1961. S’ensuit une nouvelle période d’instabilité et une relégation en deuxième division en 1970.

Après 14 saisons entre la deuxième et la troisième division, Sheffield Wednesday fait son retour dans l’élite en 1984, marqué notamment par une belle troisième place en 1992. Les Owls sont de nouveau relégués en 2000, et alternent depuis entre la deuxième et troisième division.

De retour en Championship en 2012, Sheffield Wednesday a passé trois saisons en bas/milieu de tableau avant de lutter pour la promotion ces deux dernières saisons. Le club est moins en réussite cette saison et est actuellement 17ème sur 24 avec dix points d’avance sur le premier relégable.

 

Portsmouth F.C.

 

Principaux faits d’armes : Champion en 1949 et 1950. Vainqueur de la Cup en 1939 et 2008.

Fondé en 1898, Portsmouth ne rejoint la Football League qu’en 1920 et termine douzième de troisième division. Le club progresse rapidement et découvre la première division en 1927. Pompey s’y installe et est couronné de succès au retour de la guerre avec deux titres de champion en 1949 et 1950.

Le club connait ensuite une période délicate à partir de la fin des années 1950, et est relégué en deuxième division en 1959. Portsmouth passe ensuite 44 saisons dans l’anonymat, principalement en deuxième division, mais avec de courts passages en troisième et quatrième division.

Le réveil arrive dans les années 2000 et Portsmouth retrouve la Premier League lors de la saison 2003-2004. Le club passe sept saisons dans l’élite, avec une 8ème place comme meilleur résultat mais surtout une victoire et une finale en Cup.

A cause des nombreux investissements réalisés pour être compétitif à ce niveau, Portsmouth se trouve en difficultés financières. Le club ne peut plus payer ses joueurs et est obligé de vendre ses meilleurs éléments. La vente du club s’éternise et la Premier League lui inflige des points de pénalités. La descente aux enfers commencent et le club est relégué en deuxième division en 2010, puis en troisième division en 2012 et en quatrième division en 2013.

Le 29 septembre 2014, soit 18 mois après la reprise du club par un groupe de supporters, Portsmouth annonce avoir remboursé toutes ses dettes et qu’un nouveau départ est désormais possible.

La première saison de ce nouveau départ est compliquée et Portsmouth termine 16ème de League Two, soit le pire classement de l’histoire du club. Le club repart de l’avant la saison suivante et termine en playoffs de promotion mais doit s’incliner en demi-finale. La saison suivante, dans un championnat très serré, Portsmouth s’adjuge le titre à la différence de but et fait son retour en League One (D3). Grâce à ce titre, Pompey devient le cinquième club anglais à remporter les quatre premières divisions.

A l’intersaison, les supporters acceptent de vendre le club à Michael Eisner, ancien président de Disney.

Portsmouth est actuellement 9ème de League One, à deux points des playoffs de promotion.

 

Bolton Wanderers F.C.

 

Principaux faits d’armes : Vainqueur de la Cup en 1923, 1926, 1929 et 1958. Finaliste de la League Cup en 1995 et 2004.

Fondé en 1874 et membre fondateur de la Football League en 1888, Bolton est le club qui a passé le plus de saison en première division sans remporter de titre.

Après des débuts prometteurs (3ème en 1892), Bolton glisse petit à petit vers la deuxième division avant de faire l’aller-retour entre les deux premières divisions entre 1899 et 1911. Le club connait ses meilleures années à la fin des années 1910 et dans les années 1920 en remportant la Cup trois fois et en terminant dans les huit premiers du championnat presque chaque saison entre 1912 et 1928 (seulement deux saisons hors du top huit). Durant cette période, Bolton termine deux fois à la troisième place, en 1921 et 1925, ce qui représente le meilleur classement de l’histoire du club.

Après un court passage en deuxième division (1933-1935), Bolton s’installe en première division jusqu’en 1964, avec une belle quatrième place en 1959, un an après avoir remporté sa quatrième Cup.

Le club décline ensuite et est relégué en deuxième division en 1964 et va même tomber jusqu’en quatrième division pour la première fois de son histoire en 1987. Bolton remonte les échelons petit à petit et retrouve la Premier League en 1996. Après plusieurs saisons à faire l’ascenseur, les Trotters se stabilisent en première division de 2001 à 2012 avec une sixième place comme meilleur résultat en 2005.

Bolton coule doucement depuis sa relégation de Premier League en 2012. Après une encourageante 7ème place en deuxième division en 2013, les Trotters glissent au classement (14ème, 18ème) avant de terminer dernier en 2016.

Malgré des problèmes financiers récurrents et un embargo sur les transferts depuis 2015 (le club ne peut recruter que des joueurs libres), Bolton a réussi à remonter directement en Championship en terminant deuxième de League One la saison dernière. Tout juste promu, les Trotters sont actuellement 20ème de Championship avec cinq points d’avance sur le premier relégable.

 

Crédit photo : https://www.rovers.co.uk/
Henke